Le charbon aurait provoqué la pire extinction de l’histoire de la Terre

Et si la plus violente extinction de l’histoire de notre planète était liée à la combustion du charbon? Cette nouvelle hypothèse, émise par le géologue Benjamin Burger de l’Université de l’Utah, explique l’origine de la catastrophique extinction Permien-Trias, il y a 252 millions d’années, par la combustion spontanée d’une grande partie du charbon qui s’était accumulé durant l’une des périodes géologiques antérieures, celles du carbonifère. Continue reading « Le charbon aurait provoqué la pire extinction de l’histoire de la Terre »

Des preuves d’un jet stream plus variable en Europe

Le courant-jet, ce vent puissant qui circule d’ouest en est à haute altitude aux latitudes moyenne, permet normalement de confiner l’air froid aux zones arctiques. Cette protection est particulièrement efficace en Europe. Mais les changements climatiques provoquent de l’instabilité dans le courant-jet, ce qui favorise les conditions météo extrêmes. Le blogue Global climat examine les preuves de cette instabilité croissante. (PG)

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Des phénomènes météorologiques extrêmes ont été observés en Europe ces dernières décennies, en même temps qu’une accentuation des ondulations du jet stream. Mais il manquait des archives suffisamment anciennes pour se prononcer sur le caractère exceptionnel de cette tendance. C’est désormais chose faite avec une étude qui reconstitue l’évolution du jet stream sur les 300 dernières années.

Grâce aux cernes des arbres des îles britanniques et du nord-est de la Méditerranée, des chercheurs emmenés par Valérie Trouet (Université d’Arizona) nous apportent des éclaircissements intéressants sur la façon dont le jet stream s’est comporté avant l’ère des instruments modernes. L’étude publiée dans Nature Communications permet de remonter à 1725.

La conclusion principale est que la position estivale du jet stream a été un facteur important des extrêmes climatiques en Europe au cours des 300 dernières années. Ce recul permet de dire que les variations latitudinales sont devenues plus fréquentes dans la…

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Le modèle de transition de Jacobson inapplicable en Angleterre

L’automne dernier, le controversé professeur Mark Z.Jacobson, de l’Université Stanford, publiait un plan de transition vers une énergie décarbonée pour 139 pays. Une récente analyse réalisée par Clara Franziska Heuberger du Imperial College de Londres conclut que le projet de Jacobson néglige de nombreux facteurs et qu’il exposerait l’Angleterre à de fréquents black-out. Les modèles de transition, souligne la chercheure, sont conçus pour répondre à des questions précises et leurs résultats s’avèrent souvent inapplicables en conditions réelles. Continue reading « Le modèle de transition de Jacobson inapplicable en Angleterre »

Le nucléaire inefficace comme réserve d’énergie pilotable

Les énergies intermittentes ont besoin de sources d’énergie pilotables pour compenser leurs périodes de faible production. Le nucléaire peut-il efficacement jouer ce rôle? Craig Morris, fellow de l’Institute for Advanced Sustainability Studies de Potsdam, croit que non. Dans un récent rapport de 57 pages, il décrit les résultats d’un intense débat scientifique qui a eu lieu en Allemagne il y a dix ans. Peu diffusée en dehors du monde germanophone, cette discussion a débouché sur l’abandon du nucléaire allemand. Continue reading « Le nucléaire inefficace comme réserve d’énergie pilotable »

Le point sur la fonte de la calotte du Groenland

Il s’est accumulé un peu plus de neige que d’habitude sur le Groenland depuis un an. Certains négationnistes climatiques en ont profité pour affirmer que les changements climatiques n’étaient qu’un mythe. Mais, comme le montre Global-climat, ce petit retour des accumulations est compensé – et plusieurs fois plutôt qu’une! – par les icebergs qui se détachent à la limite de la calotte glaciaire. Le Groenland fond bel et bien. (PG)

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Des informations ont récemment circulé sur le Net faisant état d’une accumulation de neige et de glace au Groenland susceptible d’entraîner un changement de tendance. Ces infos ayant été relayées dans les commentaires de global-climat, il m’a semblé opportun de clarifier la situation. En fait, le bilan de masse total montre que les pertes se poursuivent depuis des années  à un rythme soutenu, contrairement à ce que peuvent laisser penser certaines présentations tronquées. 

Voici ce que l’on pouvait lire le 27 février 2018 sur le site Notrickszone, qui se revendique climato-sceptique : « Nous nous souvenons tous des réactions hystériques des alarmistes du réchauffement climatique chaque fois qu’un glacier antarctique vêle  et qu’un énorme morceau de calotte glaciaire se détache en été. Les titres s’écrient : un morceau de glace aussi gros que Manhattan se détache ! (en raison du réchauffement climatique, veulent-ils nous faire croire). Pourtant, en hiver…

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La décroissance remporte les élections en Italie

La nouvelle est passée inaperçue dans les médias, mais un parti qui fait notamment l’apologie de la décroissance est arrivé bon premier aux élections italiennes du 4 mars dernier. Il pourrait former le prochain gouvernement. Une première mondiale. Il s’agit du Mouvement 5 étoiles, un jeune parti très décentralisé, fondé en 2009. Ses cinq principes fondateurs? L’eau publique, les transports durables, le développement, la connectivité et l’environnement. Continue reading « La décroissance remporte les élections en Italie »

Tesla perd son avance en matière de batteries automobiles

On présume généralement que Tesla Motors possède une forte avance sur le reste de l’industrie en matière de batteries automobiles. Si cette idée pouvait être valable en 2012 ou 2015, elle ne tient plus la route, affirme un rapport publié en 2017 par le consultant américain Total Battery Consulting. Certains des choix de design de Tesla n’ont pas très bien résisté à l’épreuve du temps et l’entreprise n’est plus à la fine pointe de la technologie. Continue reading « Tesla perd son avance en matière de batteries automobiles »