La fuite d’un rapport confidentiel du GIEC confirme le retard de la lutte contre les changements climatiques

Un rapport préliminaire et confidentiel du GIEC, qui vient de fuir dans les médias, admet qu’il y a très peu de chances que l’on puisse contenir la hausse des températures globales à + 1,5 °C d’ici 2100, comme le visent les accords de Paris. Selon les experts de l’ONU, ce seuil pourrait même être dépassé dès les années 2040. Le rapport insiste sur les graves conséquences d’un dépassement, même minime. Continue reading « La fuite d’un rapport confidentiel du GIEC confirme le retard de la lutte contre les changements climatiques »

La voiture autonome favorisera l’engorgement routier

Pendant toute la semaine qu’a duré l’expérience, il n’y a eu aucun trajet en vélo, en transport en commun ou en services partagés comme Uber et Lyft.

Les voitures autonomes vont-elles contribuer à réduire la circulation automobile? La plupart des spéculations à ce sujet ne s’appuient sur aucune donnée précise, notamment parce que la voiture qui se conduit véritablement toute seule, sans la moindre supervision humaine, est loin d’être au point. Mais Joan Walker, ingénieure en transport à l’Université de Berkley, a conçu une expérience qui contourne cette difficulté et qui suggère que l’autonomie aura pour effet d’engorger les routes encore plus. Continue reading « La voiture autonome favorisera l’engorgement routier »

280 milliards $ de pertes pour le pétrole et le gaz de schiste depuis 2007

On le sait, l’industrie pétrolière américaine a globalement perdu de l’argent dans le secteur du pétrole et du gaz de schiste. Mais combien? Des données récemment compilées par le Wall Street Journal permettent d’estimer la perte totale à 280 milliards de dollars de 2007 à 2017. Le WSJ rapporte aussi que douze grands investisseurs excédés par ces faibles rendements se sont réunis en décembre dernier pour faire pression sur l’industrie. Continue reading « 280 milliards $ de pertes pour le pétrole et le gaz de schiste depuis 2007 »

Quand les machines à vapeur étaient solaires

Dès les années 1850, Augustin Mouchot expérimente la construction d’appareils utilisant la chaleur du soleil à des fins domestiques ou industrielles. En 1865, il réalise un miroir parabolique capable de porter le contenu d’une marmite d’eau à ébullition en cinq minutes. Au début des années 1870, avec l’aide de l’État, il commence à associer ses miroirs paraboliques à des machines à vapeur.

Bien qu’on associe généralement le XIXe siècle au charbon, cette source d’énergie n’est imposée que tardivement, pour atteindre son sommet vers 1900. En réalité, rappelle François Jarrige, maître de conférence en histoire contemporaine à l’Université de Bourgogne, l’époque victorienne a été marquée par une intense course aux nouvelles énergies, longtemps dominée par la traction animale, le vent et même… le soleil. L’idée persistante de « l’énergie illimitée du soleil » apparaît en effet dès 1870! Continue reading « Quand les machines à vapeur étaient solaires »

La transition énergétique piétine

Sommes-nous vraiment en train de gagner la lutte contre les énergies fossiles? Il ne se passe pas une journée sans qu’on nous annonce d’importants investissements dans le secteur des renouvelables. Les chiffres qu’on nous lance sont souvent impressionnants. Mais au-delà de ces effets d’annonce, notre société sera-t-elle vraiment 100 % décarbonée – aux niveaux actuels de consommation – d’ici 2050, à temps pour sauver le climat? Rien n’est moins sûr. Continue reading « La transition énergétique piétine »

Le potentiel des schistes américains serait fortement surévalué

Quelle est la situation de l’industrie du pétrole et du gaz de schiste aux États-Unis? Les technologies de forage ont-elles réellement permis d’accroître les réserves? La production pourra-t-elle longtemps se maintenir au niveau actuel? Le Post-Carbon Institute, un organisme américain indépendant s’intéressant aux enjeux pétroliers et à la lutte contre les émissions de gaz à effet de serre, a publié au début de février une étude détaillée sur la situation. Ses conclusions contredisent les discours rassurants du gouvernement américain. Continue reading « Le potentiel des schistes américains serait fortement surévalué »