Covid-19 : pas d’effet sur la consommation d’électricité

La crise de la covid-19 n’a pas d’effets nets sur la consommation d’électricité aux États-Unis selon une étude récente du National Bureau of Economic Research, un organisme réputé se consacrant à la recherche économique. La demande des secteurs commercial et industriel a bel et bien diminué de manière importante, mais cette baisse a été compensée par une augmentation de la consommation résidentielle liée au télétravail. Qui plus est, les individus assument désormais le coût de cette énergie. Continuer la lecture de « Covid-19 : pas d’effet sur la consommation d’électricité »

Cibles climatiques : l’évolution des modèles a aggravé l’impuissance

Depuis 30 ans, la manière dont on décrit les cibles en matière de lutte contre les changements climatiques n’a cessé d’évoluer. On a d’abord parlé de pourcentages de réduction des émissions, de concentration atmosphérique de CO2, de budgets de carbone et maintenant de limites de température. Selon deux chercheurs britanniques, ces changements ne reflètent pas seulement les progrès de la climatologie. Ils ont aussi pavé le chemin à diverses approches technologiques qui n’ont pas rempli leurs promesses, retardant le changement au lieu de l’accélérer. Ce texte dresse un bilan de la succession des cibles climatiques et des approches d’atténuation depuis 1990. Continuer la lecture de « Cibles climatiques : l’évolution des modèles a aggravé l’impuissance »

Quel est l’équivalent en laitue d’un litre d’essence?

Combien d’aliments faut-il pour apporter autant d’énergie qu’un litre d’essence ou de diesel? C’est l’idée un peu curieuse que j’ai eue il y a quelque temps. Le calcul est assez simple. Un litre d’essence représente 9,63 kWh d’énergie, soit 8 285 kcal (kilocalories, abrégées « calories » dans le langage courant). Ce qui est l’équivalent de 3,3 kilos de bœuf ou de 55,2 kilos de laitue. Vous ne verrez plus jamais votre assiette du même œil… Continuer la lecture de « Quel est l’équivalent en laitue d’un litre d’essence? »

Comprendre la géothermie et ses limites

La géothermie est souvent présentée comme une source d’énergie propre et illimitée. On peut se demander, dans ces conditions, pourquoi elle n’est pas davantage exploitée. Comme souvent, c’est un mélange de contraintes techniques et de limites physiques qui la rendent peu attrayante. Et en pratique, la géothermie n’est pas si propre que cela non plus. Continuer la lecture de « Comprendre la géothermie et ses limites »

Recension : Devant l’effondrement, d’Yves Cochet

Un de mes lecteurs m’a récemment fait parvenir le plus récent livre d’Yves Cochet, Devant l’effondrement, essai de collapsologie, que je n’avais pas encore lu. Disons-le d’emblée, l’ouvrage ne modifiera pas la faible opinion que j’ai de la collapsologie comme champ d’études. Le profane y trouvera peut-être quelques renseignements intéressants sur les dérives de notre civilisation, mais ceux qui sont familiers avec la question n’y apprendront rien de neuf. De plus, Cochet traite l’effondrement comme si c’était une évidence qui se passait de démonstration et comme si l’avenir était tout tracé. Ces raccourcis rendent au final le livre peu convaincant. Continuer la lecture de « Recension : Devant l’effondrement, d’Yves Cochet »

La demande pétrolière en baisse de 6,4 % en 2020

Rystad Energy, l’agence de renseignement privée du secteur pétrolier, a publié hier une mise à jour de son rapport sur les effets de la Covid-19. L’accent est mis sur les effets de la crise sur le secteur énergétique. On prévoit une baisse de 6,4 % de la demande pétrolière sur l’ensemble de l’année 2020. La firme indique aussi que la pandémie montre d’évidents signes de ralentissement en Europe occidentale. Le nombre de décès devrait rester modéré, compte tenu des quantités très élevées de personnes réellement infectées. Continuer la lecture de « La demande pétrolière en baisse de 6,4 % en 2020 »

L’épidémie en train de se stabiliser

L’expert pétrolier Jean Laherrère a eu l’idée d’appliquer à la Covid-19 les méthodes d’analyse qu’il utilise pour prévoir l’échéance du pic pétrolier. Selon lui, l’épidémie serait proche de son sommet ou l’aurait déjà dépassé en France, en Italie et en Espagne. Sa méthode lui permet aussi d’estimer le nombre de morts que fera ultimement la maladie dans divers pays – entre 5 000 et 10 000 en France. Continuer la lecture de « L’épidémie en train de se stabiliser »

Pour en finir avec l’uranium marin

Le thème de l’extraction de l’uranium de l’eau de mer revient sans cesser hanter les discussions sur la disponibilité totale de ce carburant. Selon ses partisans, cette technique nous donnerait accès à des quantités illimitées d’énergie. Quelques projets de recherche dans le domaine semblent donner de la crédibilité à cette thèse. Et pourtant, l’Agence internationale de l’énergie atomique ne mentionne pas l’uranium marin dans son évaluation des ressources uranifères. Pourquoi? Selon le chercheur italien Ugo Bardi, parce que le taux de retour énergétique (EROEI) du procédé est au final presque nul. Continuer la lecture de « Pour en finir avec l’uranium marin »

Recension : J’arrête le plastique

Anne Thoumieux m’a gentiment fait parvenir son livre, J’arrête le plastique, paru en mai aux éditions Leduc. Le blogue d’aujourd’hui prendra donc une pause de sa formule habituelle pour en faire un compte-rendu. En prime : quelques impressions sur un autre livre récent, Heureux les escargots, un ouvrage de fiction que l’auteur, Nashtir Togitichi, m’a également adressé. Continuer la lecture de « Recension : J’arrête le plastique »

Que penser du plan Legault?

Le Québec réduira sa consommation de pétrole de 40 % d’ici 2030. C’est du moins ce qu’a promis François Legault, premier ministre du Québec, lors de la clôture du congrès de sa formation politique, le 26 mai. Les moyens proposés pour y parvenir doivent être précisés au début de 2020, mais on sait déjà que ce plan visera en priorité les transports, l’industrie et le bâtiment. Mais ces ambitions sont-elles réalistes? Et répondent-elles aux objectifs de l’accord de Paris? Continuer la lecture de « Que penser du plan Legault? »