Les limites pratiques du recyclage des batteries au lithium

La consommation mondiale de lithium et de cobalt augmente sensiblement plus vite que la production en raison de forte demande en batteries lithium-ion pour l’industrie automobile. On avance souvent que le recyclage de vieilles batteries va permettre de combler une partie de la différence, mais le recyclage demeure une procédure compliquée, énergivore et plus efficace pour récupérer le cobalt que le lithium. De plus, la capacité mondiale reste très limitée. Un article rédigé par une équipe de l’Académie chinoise ses sciences fait le point. Continue reading « Les limites pratiques du recyclage des batteries au lithium »

Comment le pétrole n’a pas sauvé les baleines

Selon une idée répandue, les nouvelles formes d’énergie se substituent « naturellement » aux plus anciennes, parce qu’elles sont efficaces. Un exemple de cette tendance présumée est celui des baleines, qui auraient été sauvées de l’extinction par l’arrivée de l’industrie pétrolière à partir de 1860. Pas si vite, écrit Richard York. En réalité, le pétrole a facilité une importante relance de l’industrie baleinière, illustrant selon lui combien la technologie est impuissante à résoudre les problèmes environnementaux. Continue reading « Comment le pétrole n’a pas sauvé les baleines »

Palmarès des métaux « critiques »

Il est difficile de parler de l’épuisement des ressources. D’une part, les méthodes de calcul ne sont pas normalisées et donnent des résultats disparates. D’autre part, les méthodes basées seulement sur les réserves ne tiennent pas compte de la pression créée par la demande croissante, les problèmes de débit et l’impact écologique de l’extraction. C’est pour utiliser une méthodologie uniforme et combler ces manques que des chercheurs préconisent maintenant le recours au concept de « criticité ». Continue reading « Palmarès des métaux « critiques » »

L’industrie automobile mise en garde contre la pénurie de cobalt

L’industrie automobile européenne a compris « trop tard » que la Chine détient maintenant la majorité des réserves mondiales de cobalt et que cela limite leurs aspirations en matière de véhicules électriques. C’est ce qu’a déclaré hier Ivan Glasenberg, président de Glencore, le plus gros producteur mondial de cobalt, lors d’une rencontre internationale sur les ressources tenues à Lausanne, en Suisse. Continue reading « L’industrie automobile mise en garde contre la pénurie de cobalt »

Le manque de sable ralentit l’exploitation des schistes américains

La reprise des activités de fracturation hydraulique aux États-Unis se heurte à un obstacle inattendu : le manque de sable. Le directeur financier de la pétrolière Halliburton a même admis la semaine dernière que cette pénurie pourrait représenter des pertes de 10 cents par action au premier trimestre 2018 – soit une perte sèche de l’ordre de 87,5 millions de dollars en trois mois seulement pour son entreprise. Continue reading « Le manque de sable ralentit l’exploitation des schistes américains »