Forte accumulation de CO2 dans l’atmosphère en 2017

La NOAA (National Oceanic & Atmospheric Administration, une agence du gouvernement américain) vient de publier les données mises à jour de son index annualisé des gaz à effet de serre. Ces données, considérées comme une référence mondiale, indiquent une hausse marquée des émissions de gaz à effet de serre en 2017. Le CO2 les domine largement. En dépit que tout ce qui a été dit sur la « bombe méthane », la hausse des émissions de CH4 est modérée et reste inférieure à ce que l’on observait dans les années 1980. Continue reading « Forte accumulation de CO2 dans l’atmosphère en 2017 »

La sécurité des pipelines québécois remise en doute

Dans un rapport rendu public aujourd’hui, le groupe écologiste Équiterre s’inquiète de la sécurité des pipelines au Canada, et plus particulièrement au Québec. En dépit des assurances du gouvernement et de l’industrie, le nombre d’incidents – y compris de déversements – augmente. Pas moins de 55 % des incidents rapportés au Québec depuis 2008 sont survenus durant la seule année 2017. Selon Équiterre, les technologies de surveillance fonctionnent mal et la réglementation est peu ou pas appliquée. Continue reading « La sécurité des pipelines québécois remise en doute »

Les batteries domestiques au banc d’essai

Un organisme indépendant d’Australie, le Lithium Ion Battery Test Centre, met à l’épreuve depuis deux ans 18 batteries conçues pour le stockage domestique. Ses essais démontrent qu’en dépit de progrès, cette industrie est encore loin d’être arrivée à maturité. Plusieurs batteries se sont avérées difficiles, voire impossibles à installer et plusieurs unités ont dû être remplacées sous garantie ou ont montré des signes d’usure prématurée. Sans parler des fournisseurs qui ont fait faillite en cours de route. Continue reading « Les batteries domestiques au banc d’essai »

Entrevue avec M. King Hubbert, père du pic pétrolier

Le 8 mars 1956, le géologue pétrolier M. King Hubbert a déclaré à 500 représentants médusés de l’industrie pétrolière américaine que la production de pétrole du pays allait connaître son pic entre 1966 et 1971. Il est entré dans la légende lorsque sa prédiction s’est vérifiée à la fin de 1970. Mais l’homme demeure peu connu. Une rare entrevue, réalisée par Steve Andrews en 1988 et republiée en 2015, nous donne un aperçu de ses travaux et du prix personnel qu’il a dû payer pour avoir joué les Cassandre. Continue reading « Entrevue avec M. King Hubbert, père du pic pétrolier »

Le pic pétrolier, déclencheur de la guerre civile syrienne

Il est généralement admis que la sécheresse et le prix élevé des denrées alimentaires ont joué un rôle important dans le déclenchement de la guerre civile qui ravage maintenant la Syrie depuis plus sept ans. On reproche aussi à Bashir al-Assad de s’être comporté durement en ne tentant pas d’alléger les souffrances de son peuple au début de la crise. Mais il n’en avait simplement plus les moyens. La production pétrolière du pays déclinait rapidement après son pic de 1996 et les finances de la Syrie étaient devenues extrêmement précaires. Portrait d’une lente descente aux enfers. Continue reading « Le pic pétrolier, déclencheur de la guerre civile syrienne »

Anatomie du pic pétrolier en deux tableaux

Selon Colin J. Campbell, l’un des géologues pétroliers qui a popularisé le concept de pic pétrolier, la production mondiale de pétrole et de gaz naturel devrait plafonner vers 2020, puis diminuer d’environ 45 % d’ici 2050. De plus, la production conventionnelle devrait continuer à dominer en ce qui concerne l’énergie nette livrée par l’industrie, parce que le bilan du pétrole extralourd, polaire off-shore est miné par le faible taux de retour de son exploitation. Deux tableaux synthétiques décrivent ces tendances. Continue reading « Anatomie du pic pétrolier en deux tableaux »

Le pétrole de plus en plus pauvre en octane

Les constructeurs automobiles proposent de plus en plus de moteurs turbo économes. Une seule ombre au tableau : ils réclament de l’essence à haut indice d’octane que l’industrie a de plus en plus de mal à fournir et qui se vend de plus en plus cher par rapport au carburant normal. Le problème est lié au déclin de la qualité des sources de pétrole – et en particulier du pétrole de schiste – qui fournissent une matière première de plus en plus pauvre en octane. Continue reading « Le pétrole de plus en plus pauvre en octane »