Les luddites, précurseurs de la décroissance et du low tech

Peu connue dans le monde francophone, l’histoire du mouvement luddite mérite pourtant d’être mieux connue. À partir de 1811, ces ouvriers anglais protestèrent contre la dégradation de leurs conditions de travail en détruisant des machines. Ils ont été accusés d’être technophobes, mais ils s’opposaient en réalité à la nouvelle logique capitaliste qui déqualifiait le travail, réduisait la qualité et accaparait tous les bénéfices. À l’ère d’Uber et de la robotisation, leur lutte apparaît d’une étonnante modernité. Continue reading « Les luddites, précurseurs de la décroissance et du low tech »

Coût d’une transaction Bitcoin : 300 kWh

La consommation élevée d’électricité du Bitcoin pourrait être encore plus élevée qu’on le croit. C’est du moins le résultat d’une nouvelle étude menée le chercheur hollandais Alex de Vries, qui estime de plus que la consommation par transaction pourrait encore tripler cette année. Le Bitcoin pourrait dès cette année dépenser autant d’énergie que petites nations industrielles comme l’Irelande ou l’Autriche. Et le coût par transaction peut représenter des semaines ou des mois de consommation électrique. Continue reading « Coût d’une transaction Bitcoin : 300 kWh »

Du baril de whisky au baril de pétrole

Pourquoi la production de pétrole se mesure-t-elle en barils? La réponse n’est pas évidente, surtout compte tenu du fait que le baril n’est une unité de mesure officiellement reconnue ni dans le système métrique ni dans le système américain. Pourtant, le baril apparaît très tôt dans l’histoire pétrolière et demeure la référence dans la mise en marché du pétrole, même si la production, elle, se mesure le plus souvent en mètres cubes ou en tonnes! Continue reading « Du baril de whisky au baril de pétrole »

L’autre bombe à retardement de l’industrie pétrolière albertaine

Les gaz à effet de serre ne constituent pas le seul cadeau empoisonné de l’industrie pétrolière. L’Alberta pourrait compter jusqu’à 250 000 puits de pétrole abandonnés et plus de 25 000 hectares de bassins de décantation fortement contaminés. Ce legs toxique est soumis à très peu de surveillance et l’industrie pétrolière montre très peu d’empressement à nettoyer ce saccage. En fait, il est à peu près certain que les contribuables canadiens vont devoir un jour assumer l’essentiel de la note, en raison de l’incroyable laxisme du gouvernement albertain. Continue reading « L’autre bombe à retardement de l’industrie pétrolière albertaine »

Qui a clandestinement repris la production du CFC-11?

Le CFC-11 fait un retour aussi inattendu que préoccupant. Cet aérosol, interdit par le protocole de Montréal en 1987, est l’un des chlorofluorocarbones responsables de la destruction de la couche d’ozone. Or, sa concentration dans l’atmosphère ne diminue pas aussi vite que prévu depuis 2012, selon les travaux d’une équipe de recherche dirigée par Stephen A. Montzka, de la NOAA. Ceci ne peut avoir qu’une seule explication : quelqu’un, quelque part, a clandestinement et massivement repris la production. Continue reading « Qui a clandestinement repris la production du CFC-11? »

Un véhicule électrique moins cher qu’une carte de métro

Aux États-Unis, on peut maintenant louer une voiture électrique de luxe pour la moitié du prix d’une carte mensuelle de métro. Cet exemple a récemment été révélé par Bloomberg, qui donne de nombreux autres exemples de véhicules électriques neufs loués ou vendus bien en deçà de leur valeur réelle. À première vue, on pourrait se réjouir de la démocratisation de ces véhicules. Mais une analyse plus serrée y voit plutôt un signe d’une demande anémique et d’un secteur en difficulté. Continue reading « Un véhicule électrique moins cher qu’une carte de métro »

Le quart de l’éolien terrestre menacé de démantèlement en Allemagne

La fin du soutien financier allemand aux parcs éoliens datant de plus de 20 ans signifie que ceux-ci seront sans doute démantelés à partir de 2020. Or, ces éoliennes âgées sont nombreuses et leur mise hors service pourrait être plus rapide que l’installation d’équipements neufs. De plus, les coûts de démantèlement sont élevés, certaines parties ne sont pas recyclables et la démolition des imposants socles en béton pose un sérieux casse-tête financier. Continue reading « Le quart de l’éolien terrestre menacé de démantèlement en Allemagne »