Quel niveau de sobriété faut-il viser?

Les discussions sur la transition énergétique se terminent souvent sur le constat que la sobriété est importante. L’ennui, c’est que ce concept n’est pas défini. Quel serait un mode de vie compatible avec les limites planétaires? Faut-il retourner à une civilisation purement agraire? Ou à l’âge de pierre? Une étude publiée en 2020 s’est intéressée à la question de l’énergie nécessaire au maintien d’un mode de vie « décent ». Leur conclusion : il est aujourd’hui possible d’avoir des frigos et des téléphones tout en consommant moins d’énergie que des paysans du XIXe siècle. Continuer la lecture de « Quel niveau de sobriété faut-il viser? »

Une nouvelle étude établit l’EROEI du solaire entre 20 et 52 pour 1

Le taux de retour énergétique (EROEI) de l’énergie solaire serait compris entre 22 et 52 pour 1, selon le niveau d’ensoleillement du site. Ce sont là les résultats d’une nouvelle étude américaine publiée le 1er juin dans la revue Progress in Photovoltaics. Ces chiffres corroborent ceux de l’étude de l’Institut Fraunhofer, en Allemagne, dont ce blogue a rendu compte en mai. L’étude américaine présente ses calculs de manière plus détaillée que la précédente et montre à quel point l’amélioration des techniques de fabrication des panneaux solaires contribue à ces étonnants gains de rendement. Continuer la lecture de « Une nouvelle étude établit l’EROEI du solaire entre 20 et 52 pour 1 »

Le taux de retour énergétique du solaire atteindrait jusqu’à 45 pour 1

Un rapport du réputé Institut Fraunhofer pour les systèmes énergétiques solaires, publié en Allemagne en septembre 2020, conclut que le taux de retour énergétique (EROEI ou EROI, en anglais) des parcs de panneaux photovoltaïques (PV) européens oscille entre 16 et 19 pour 1. En Inde, où le soleil est abondant, ce rapport atteindrait le niveau prodigieux de 45 pour 1. Ceci rendrait cette forme d’énergie bien plus productive que le pétrole. Le rapport contient une foule d’informations sur l’évolution récente de la technologie PV, qui permet d’expliquer cette forte progression de l’EROEI. Continuer la lecture de « Le taux de retour énergétique du solaire atteindrait jusqu’à 45 pour 1 »

Net-Zero America : le plan qui cherche à concilier carburants fossiles et neutralité carbone

Le rapport Net-Zero America, publié en décembre 2020, est actuellement le modèle le plus en vue de transition vers une économie américaine décarbonée. Il s’agit notamment l’une des principales sources d’inspiration de l’administration Biden. C’est de toute évidence en travail soigné, qui présente l’originalité de non seulement faire une liste d’équipements nécessaires, mais de les placer sur une carte, pour en montrer la distribution spatiale. Toutefois, ce genre de plan dépend largement des hypothèses de départ, qui sont ici très optimistes. Est-il vraiment raisonnable d’espérer zéro émissions nettes avec un mix énergétique reposant encore jusqu’à 38 % sur les carburants fossiles? Continuer la lecture de « Net-Zero America : le plan qui cherche à concilier carburants fossiles et neutralité carbone »

Enjeux matériels de la fabrication de vélos dans un monde postcroissance

Le vélo est perçu comme l’outil low tech et décroissant par excellence. Mais qu’impliquent au juste sa production et son entretien en termes d’organisation du travail, de ressources matérielles et énergétiques et de choix techniques? Cette étude s’interroge sur la forme que pourrait prendre la production de bicyclettes en contexte décroissant et sur les dépendances qu’entraîne le choix de miser sur ce mode de transport. Elle explore le concept de l’atelier de fabrication de vélos, installation plus petite et plus conviviale qu’une usine moderne, et explore les tensions entre la simplicité à atteindre et l’efficacité technique nécessaire à une activité manufacturière légère. Continuer la lecture de « Enjeux matériels de la fabrication de vélos dans un monde postcroissance »

Les contrats à long terme, obstacle au retrait des carburants fossiles

Une étude récemment publiée par la Union of Concerned Scientists jette un éclairage intéressant sur les contrats à long terme d’approvisionnement en carburants fossiles, principalement en charbon. Ces contrats sont monnaie courante dans le secteur américain de la production électrique. Leur durée est variable, mais va de quelques années à quelques décennies – 50 ans dans certains cas. Pour nombre de producteurs d’électricité, ces engagements à long terme, aux conditions souvent très dures, sont un sérieux obstacle à l’abandon des carburants fossiles et à l’adoption d’énergies renouvelables. Continuer la lecture de « Les contrats à long terme, obstacle au retrait des carburants fossiles »

Comprendre la valeur des scénarios énergétiques

Plusieurs grandes organisations publient des scénarios décrivant l’évolution à venir des systèmes énergétiques, le plus souvent à l’horizon 2050. Comment ces scénarios sont-ils conçus? Comment leur forces et leurs faiblesses se comparent-elles? Quelle est ultimement leur utilité et leur degré de validité? Une étude de DIW Berlin, l’Institut allemand pour la recherche économique, publiée en 2019, propose plusieurs pistes pour mieux comprendre la valeur des nombreux modèles actuellement proposés. Continuer la lecture de « Comprendre la valeur des scénarios énergétiques »

Impact comparé du nucléaire et des renouvelables sur les émissions de CO2

En moyenne, les pays qui investissent lourdement dans l’énergie nucléaire demeurent plus fortement émetteurs de CO2 que les pays qui s’engagent au même niveau dans la voie des énergies renouvelables. Il s’agit là de la principale conclusion d’une étude publiée hier dans la revue Nature Energy. Les résultats tendent aussi à confirmer l’hypothèse selon laquelle il est difficile d’adopter à la fois le nucléaire et les renouvelables en raison d’une incompatibilité entre ces deux approches. Continuer la lecture de « Impact comparé du nucléaire et des renouvelables sur les émissions de CO2 »

L’éolien et le solaire de 30 à 50 % moins chers que prévu

Un rapport du ministère britannique du Commerce, de l’Énergie et de la Stratégie industrielle publié en août 2020 conclut que le prix actuel des installations solaires et éoliennes est de 30 à 50 % moins élevé que ce qu’il avait prévu en 2016 et qu’il continuera de baisser pendant les cinq prochaines années. Il est déjà moins élevé que celui du gaz naturel. En plus de ce constat sur les coûts, l’étude montre que le facteur de charge de ces équipements augmente de manière soutenue et qu’il pourrait ans certains cas se rapprocher de celui du nucléaire d’ici 20 ans. Continuer la lecture de « L’éolien et le solaire de 30 à 50 % moins chers que prévu »

L’éolien offshore, bientôt source de redevances?

Un parc éolien attribué par le gouvernement britannique en septembre 2019 pourrait bien devenir le premier en son genre à ne nécessiter aucune forme de subvention. De manière générale, le coût de revient de l’électricité éolienne a baissé si rapidement qu’il atteint actuellement les niveaux qui étaient prévus à l’origine pour… 2050. Ce sont là les constats d’une étude récemment publiée dans Nature Energy, qui conclut que dans les marchés les plus avancés, l’éolien offshore pourrait bientôt devenir une source de redevances, plutôt qu’un gouffre à subventions. Continuer la lecture de « L’éolien offshore, bientôt source de redevances? »