Les contrats à long terme, obstacle au retrait des carburants fossiles

Une étude récemment publiée par la Union of Concerned Scientists jette un éclairage intéressant sur les contrats à long terme d’approvisionnement en carburants fossiles, principalement en charbon. Ces contrats sont monnaie courante dans le secteur américain de la production électrique. Leur durée est variable, mais va de quelques années à quelques décennies – 50 ans dans certains cas. Pour nombre de producteurs d’électricité, ces engagements à long terme, aux conditions souvent très dures, sont un sérieux obstacle à l’abandon des carburants fossiles et à l’adoption d’énergies renouvelables. Continuer la lecture de « Les contrats à long terme, obstacle au retrait des carburants fossiles »

Comprendre la valeur des scénarios énergétiques

Plusieurs grandes organisations publient des scénarios décrivant l’évolution à venir des systèmes énergétiques, le plus souvent à l’horizon 2050. Comment ces scénarios sont-ils conçus? Comment leur forces et leurs faiblesses se comparent-elles? Quelle est ultimement leur utilité et leur degré de validité? Une étude de DIW Berlin, l’Institut allemand pour la recherche économique, publiée en 2019, propose plusieurs pistes pour mieux comprendre la valeur des nombreux modèles actuellement proposés. Continuer la lecture de « Comprendre la valeur des scénarios énergétiques »

Impact comparé du nucléaire et des renouvelables sur les émissions de CO2

En moyenne, les pays qui investissent lourdement dans l’énergie nucléaire demeurent plus fortement émetteurs de CO2 que les pays qui s’engagent au même niveau dans la voie des énergies renouvelables. Il s’agit là de la principale conclusion d’une étude publiée hier dans la revue Nature Energy. Les résultats tendent aussi à confirmer l’hypothèse selon laquelle il est difficile d’adopter à la fois le nucléaire et les renouvelables en raison d’une incompatibilité entre ces deux approches. Continuer la lecture de « Impact comparé du nucléaire et des renouvelables sur les émissions de CO2 »

L’éolien et le solaire de 30 à 50 % moins chers que prévu

Un rapport du ministère britannique du Commerce, de l’Énergie et de la Stratégie industrielle publié en août 2020 conclut que le prix actuel des installations solaires et éoliennes est de 30 à 50 % moins élevé que ce qu’il avait prévu en 2016 et qu’il continuera de baisser pendant les cinq prochaines années. Il est déjà moins élevé que celui du gaz naturel. En plus de ce constat sur les coûts, l’étude montre que le facteur de charge de ces équipements augmente de manière soutenue et qu’il pourrait ans certains cas se rapprocher de celui du nucléaire d’ici 20 ans. Continuer la lecture de « L’éolien et le solaire de 30 à 50 % moins chers que prévu »

L’éolien offshore, bientôt source de redevances?

Un parc éolien attribué par le gouvernement britannique en septembre 2019 pourrait bien devenir le premier en son genre à ne nécessiter aucune forme de subvention. De manière générale, le coût de revient de l’électricité éolienne a baissé si rapidement qu’il atteint actuellement les niveaux qui étaient prévus à l’origine pour… 2050. Ce sont là les constats d’une étude récemment publiée dans Nature Energy, qui conclut que dans les marchés les plus avancés, l’éolien offshore pourrait bientôt devenir une source de redevances, plutôt qu’un gouffre à subventions. Continuer la lecture de « L’éolien offshore, bientôt source de redevances? »

Comprendre la géothermie et ses limites

La géothermie est souvent présentée comme une source d’énergie propre et illimitée. On peut se demander, dans ces conditions, pourquoi elle n’est pas davantage exploitée. Comme souvent, c’est un mélange de contraintes techniques et de limites physiques qui la rendent peu attrayante. Et en pratique, la géothermie n’est pas si propre que cela non plus. Continuer la lecture de « Comprendre la géothermie et ses limites »

Le point sur les énergies renouvelables au Canada

Où en sont les investissements dans les énergies renouvelables au Canada en ce moment? Quels sont les projets en cours et où seront-ils bâtis? La firme de scouting pétrolier Rystad a abordé la question lors d’un séminaire en ligne organisé à l’intention de l’industrie et d’observateurs, le 16 juillet dernier. Les deux graphiques qui suivent montrent qu’en ce moment, le leader canadien des renouvelables est… l’Alberta, qui est aussi un haut lieu de la production pétrolière! Continuer la lecture de « Le point sur les énergies renouvelables au Canada »

L’Amérique latine devient un importateur net de pétrole

L’Amérique latine consomme aujourd’hui plus de pétrole qu’elle n’en produit et à ce titre, est devenue une région importatrice de pétrole. C’est la conclusion à laquelle en arrive l’analyste argentin Demián Morassi, à la lumière des données publiées dans la récente édition du BP Statistical Review of World Energy. Cette nouvelle donne n’est pas une surprise complète, dans la mesure où l’Amérique latine a atteint son pic de production pétrolière dès 2006. Continuer la lecture de « L’Amérique latine devient un importateur net de pétrole »

Le nucléaire chinois au point mort

La Chine n’a pas autorisé la mise en chantier d’une seule centrale nucléaire depuis la fin de 2016. Les experts évoquent de plus en plus ouvertement le gel définitif du programme nucléaire chinois. Pourquoi cette soudaine désaffection pour l’atome? Il existe un effet Fukushima non négligeable. La croissance plus lente de la demande énergétique joue aussi. Mais le principal obstacle demeure que le nucléaire coûte aujourd’hui 20 % plus cher que le solaire et l’éolien et que l’écart s’accroît. Continuer la lecture de « Le nucléaire chinois au point mort »

Le prix des panneaux solaires repart à la hausse

En mai dernier, la décision du gouvernement chinois de couper les subventions consenties à l’énergie solaire a provoqué le chaos dans l’industrie locale des panneaux photovoltaïques. Le choc se résorbe toutefois plus vite que prévu et le prix du panneau solaire repart à la hausse. La fin des subventions a nui au déploiement d’installations solaires en Chine, mais pas autant qu’on l’avait d’abord craint. Dans l’ensemble, le secteur chinois des renouvelables est soutenu par une forte demande en énergie. Continuer la lecture de « Le prix des panneaux solaires repart à la hausse »