Quand les machines à vapeur étaient solaires

Dès les années 1850, Augustin Mouchot expérimente la construction d’appareils utilisant la chaleur du soleil à des fins domestiques ou industrielles. En 1865, il réalise un miroir parabolique capable de porter le contenu d’une marmite d’eau à ébullition en cinq minutes. Au début des années 1870, avec l’aide de l’État, il commence à associer ses miroirs paraboliques à des machines à vapeur.

Bien qu’on associe généralement le XIXe siècle au charbon, cette source d’énergie n’est imposée que tardivement, pour atteindre son sommet vers 1900. En réalité, rappelle François Jarrige, maître de conférence en histoire contemporaine à l’Université de Bourgogne, l’époque victorienne a été marquée par une intense course aux nouvelles énergies, longtemps dominée par la traction animale, le vent et même… le soleil. L’idée persistante de « l’énergie illimitée du soleil » apparaît en effet dès 1870! Continue reading « Quand les machines à vapeur étaient solaires »

La transition énergétique piétine

Sommes-nous vraiment en train de gagner la lutte contre les énergies fossiles? Il ne se passe pas une journée sans qu’on nous annonce d’importants investissements dans le secteur des renouvelables. Les chiffres qu’on nous lance sont souvent impressionnants. Mais au-delà de ces effets d’annonce, notre société sera-t-elle vraiment 100 % décarbonée – aux niveaux actuels de consommation – d’ici 2050, à temps pour sauver le climat? Rien n’est moins sûr. Continue reading « La transition énergétique piétine »

Le potentiel des schistes américains serait fortement surévalué

Quelle est la situation de l’industrie du pétrole et du gaz de schiste aux États-Unis? Les technologies de forage ont-elles réellement permis d’accroître les réserves? La production pourra-t-elle longtemps se maintenir au niveau actuel? Le Post-Carbon Institute, un organisme américain indépendant s’intéressant aux enjeux pétroliers et à la lutte contre les émissions de gaz à effet de serre, a publié au début de février une étude détaillée sur la situation. Ses conclusions contredisent les discours rassurants du gouvernement américain. Continue reading « Le potentiel des schistes américains serait fortement surévalué »