Vers une éolienne déformable de 50 MW

Une équipe américaine travaille actuellement à la conception d’une éolienne géante de 50 MW qui pourraient être déployée dès 2025. Ceci fracasserait le record actuel, celui d’une éolienne de 8,8 MW déployée au début d’avril dans un parc situé au large de l’Écosse. En plus d’être plus haut que la tour Eiffel, le nouvel appareil se distinguera par un système de pales à la voilure déformable, réduisant automatiquement sa voilure par vent trop violent ou lors d’ouragans.

Le projet, mené par une équipe de l’Université de la Virginie, essaie de faire évoluer le design des éoliennes de manière à réduire leur coût de revient – ce qui en éolien, passe par des appareils de plus grande taille. Mais pour construire plus grand, il faut aussi réduire le poids des pièces, faciliter leur transport et trouver de meilleurs moyens de ralentir les pales lorsque le vent souffle trop fort.

SUMR

C’est ici qu’intervient le concept de rotor transformable ultraléger segmenté (Segmented Ultralight Morphing Rotor, ou SUMR). Alors que l’éolienne de base mesure environ 70 mètres de hauteur pour un rotor d’environ 50 mètres de diamètre, le SUMR de 50 MW ferait 430 mètres de hauteur (plus que la tour Eiffel) et son rotor ferait près de 500 mètres de diamètre. Ce serait aussi un design à deux pales plutôt que trois.

Une autre grande différence avec une éolienne ordinaire sera la position des pales et de la nacelle, qui feront face au vent plutôt que de lui faire dos. Les pales, qui feront 200 mètres de long, seront divisées en 5 à 7 segments assemblés sur place, ce qui facilitera le transport de ces éléments. L’éolienne géante récemment déployée en Écosse avait des pales de 107 mètres de longueur, ce qui représentait un énorme défi logistique.

Mais la grande innovation, c’est que ces pales segmentées seront flexibles et repliables dans le sens du vent pour réduire leur voilure totale. Les chercheurs ont développé cette approche pour permettre le déploiement d’éoliennes au large de la côte est américaine, régulièrement frappée par des ouragans et devrait leur permettre de résister à des vents dépassant 250 km/h. Cette approche remplace le classique frein sur l’axe de rotation, qui serait soumis à un stress excessif lors de vents aussi violents. Cette forme repliable s’inspire de la manière dont les palmiers résistent au vent.

Après avoir testé le concept sur de petites pales de 20 mètres, l’équipe prévoit déployer d’ici peu un prototype de 13,2 MW, à l’échelle 1:5. Les essais sur des pales de 105 mètres de longueur doivent commencer vers la fin de l’été. Le design de l’engin pleine grandeur de 50 WM pourrait être terminé au printemps 2019. Ce genre de projet technologique comporte toujours une part de risque, mais si le succès est au rendez-vous, l’éolien offshore pourrait devenir une réalité sur la côte est américaine.

 

Sources :

 

3 réflexions sur “Vers une éolienne déformable de 50 MW”

  1. NYOUZ2DÉS: Il faut toujours préciser que « une éolienne ça ne vaut rien et que ça ne vaudra jamais rien ». À cause du vent. L’éolienne en elle-même est une merveille technologique, c’est le vent qui est d’une fiabilité nulle. Selon wikipedia (dans « énergie éolienne ») une éolienne produit du courant… 44,3 HEURES PAR SEMAINE (en moyenne annuelle) sur une possibilité de 168 heures qu’il faudrait couvrir. Soit moins de 2 jours par semaine. Et ils sont généreux, parce que ici, au Québec, en Gaspésie, à Cap Chat, c’est beaucoup moins que cela (16 heures par semaine sur le bord de la mer). UNE ÉOLIENNE ÇA VAUT ZÉRO. Il faut cesser d’investir dans cette mauvaise filière énergétique.
    Voir à ce sujet (et beaucoup d’autres) mon site internet articlesdujour.com/ et ces plus de 60 000 pages de textes choisis.

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