Le plastique, avenir de l’industrie pétrolière

Vous pensez que la transition énergétique sonnera bientôt le glas du pétrole? Peu probable. L’industrie pétrolière a déjà une stratégie de défense parfaitement au point, qui consiste à stimuler la production de plastique pour maintenir et faire croître la consommation mondiale d’hydrocarbures. Aux États-Unis seulement, les investissements pétrochimiques ont atteint 185 milliards de dollars ces dernières années. Des masses de plastique s’apprêtent à déferler sur la planète. Continuer la lecture de « Le plastique, avenir de l’industrie pétrolière »

Le monde a connu un pic du ciment en 2015

Dans un blogue récent, Ugo Bardi attire l’attention sur le déclin de la production mondiale de ciment. Depuis 1940, celle-ci doublait tous les dix ans, à un rythme remarquablement constant et indépendant des crises économiques. Mais en 2015, cette croissance s’arrête sans crier gare. Le phénomène n’a pas encore beaucoup attiré l’attention des médias, mais les nouvelles données pour 2018 confirment ce plafonnement de la production, qui est peut-être un signe avant-coureur de la fin de la croissance. Continuer la lecture de « Le monde a connu un pic du ciment en 2015 »

Le fonctionnement des raffineries de pétrole

Les raffineries de pétrole décomposent le pétrole brut en divers composants relativement légers, connus sous le nom de « produits intermédiaires » qui sont ensuite assemblés pour produire une variété de produits finis au contenu normalisé, dont les plus connus sont l’essence, le diesel et le carburéacteur (carburant pour avions à réaction). Cette transformation se fait en plusieurs étapes, qui visent chacune à extraire un peu plus d’hydrocarbures utiles du brut. La partie qui résiste à tous les efforts de raffinage forme le mazout, un carburant industriel dense et visqueux, ainsi que le coke de pétrole, un résidu solide analogue au charbon. Continuer la lecture de « Le fonctionnement des raffineries de pétrole »

Réduire les émissions de GES liées à la production du ciment

La fabrication de ciment est l’une des activités industrielles les plus émettrices de gaz à effet de serre (GES) dans le monde. L’énergie nécessaire au procédé représente environ 40% des émissions, mais 60 % provient du calcaire lui-même, qui libère du carbone sous forme de CO2 lors qu’il se transforme en ciment. Ce texte présente les trois avenues envisagées pour réduire les émissions des cimenteries : réduction des pertes de chaleur, carburants alternatifs et modifications à la composition du ciment. Continuer la lecture de « Réduire les émissions de GES liées à la production du ciment »

L’Alberta vend-il son pétrole à perte?

Le prix du pétrole de l’Alberta a plongé à 11,43 dollars le baril le 20 novembre dernier. En fait, il s’est négocié à des prix exceptionnellement bas pendant tout l’automne, au point que les analystes se demandent s’il ne s’est pas vendu à perte à certaines occasions compte tenu de tous les frais. Cette situation s’explique par plusieurs raisons dont certaines sont temporaires, mais d’autres structurelles. Continuer la lecture de « L’Alberta vend-il son pétrole à perte? »

Les hybrides font de l’ombre aux véhicules électriques

En dépit de toute l’attention qu’ils attirent, les véhicules électriques à batterie représentent une part négligeable des ventes de véhicules en Europe. C’est du moins ce que montrent les données compilées par l’Association européenne des constructeurs d’automobiles (ACEA), qui révèlent que les véhicules hybrides réalisent près de quatre fois plus de ventes, même s’ils attirent moins l’attention des médias. Les données montrent aussi un rapide déclin des véhicules diesel. Continuer la lecture de « Les hybrides font de l’ombre aux véhicules électriques »

Comprendre la crise des carburants maritimes

La nouvelle norme internationale sur les carburants maritimes est l’un des plus grands défis jamais affrontés par l’industrie pétrolière. Les raffineries ne sont pas prêtes à fournir les quantités voulues de carburant à faible teneur en soufre et ne savent pas que faire des quantités croissantes de brut fortement soufré qui arrive sur le marché. En fait, le carburant diesel pourrait venir à manquer, avec d’importantes répercussions sur les prix de toute la chaîne des produits pétroliers, y compris l’essence. Portrait d’une crise annoncée. Continuer la lecture de « Comprendre la crise des carburants maritimes »