Le pétrole de plus en plus pauvre en octane

Les constructeurs automobiles proposent de plus en plus de moteurs turbo économes. Une seule ombre au tableau : ils réclament de l’essence à haut indice d’octane que l’industrie a de plus en plus de mal à fournir et qui se vend de plus en plus cher par rapport au carburant normal. Le problème est lié au déclin de la qualité des sources de pétrole – et en particulier du pétrole de schiste – qui fournissent une matière première de plus en plus pauvre en octane. Continuer la lecture de « Le pétrole de plus en plus pauvre en octane »

Une courte histoire du pétrole : 3. Euphorie, puis déplétion

Les années 1950 marquent la fin de l’époque des pionniers, où une communauté tissée serrée de géologues parcourt des régions reculées du monde à dos de mule et où d’avides capitaines d’entreprise accumulent des fortunes du jour au lendemain. Entre 1930 et 1950, la production mondiale passe de 3,8 millions de barils par jour en 1930 à 10,4 mbj en 1950. Mais ce n’est qu’un prélude à l’explosion des années 1950 et 1960, où la production croît d’environ 10 % par année : elle atteint 45 mbj en 1970. Le monde paraît encore grand et les réserves de pétrole, inépuisables. Continuer la lecture de « Une courte histoire du pétrole : 3. Euphorie, puis déplétion »

Une courte histoire du pétrole : 2. Naissance et essor de l’industrie

Dès ses débuts, l’industrie pétrolière est marquée par des cycles d’expansion et de récession très marqués, ainsi que par le spectre de l’épuisement de la ressource. En 1900, par exemple, l’exploitation touche à sa fin dans le bassin des Appalaches, où se situe la Pennsylvanie. En 40 ans, 183 champs pétroliers y ont pompé un total de 1,33 milliard de barils de pétrole. Ceci représente environ deux semaines de consommation mondiale au rythme actuel. C’est peu, compte tenu de l’importance historique de ce bassin. Continuer la lecture de « Une courte histoire du pétrole : 2. Naissance et essor de l’industrie »